Andrés Díez Herrero y José Francisco Martín Duque (Doctores en Ciencias Geológicas; Instituto Geológico y Minero de España y Universidad Complutense de Madrid)

La orogenia Alpina, responsable de la formación y elevación de la Sierra de Guadarrama y de muchos de los relieves de la Provincia (La Serrezuela, el Macizo de Sepúlveda…), no es un proceso concluido, sino que en la actualidad pueden sentirse sus efectos en diversas zonas del Planeta (Japón, Nueva Zelanda, Lorca…), e incluso en Segovia; eso sí, atenuados en el caso del centro peninsular. Una de las manifestaciones de esta orogenia son los terremotos recientes, consecuencia del movimiento brusco y ajustes de tensiones en fallas alpinas. Segovia se encuentra entre las zonas con menor actividad sísmica de la península Ibérica. No obstante, a lo largo de los últimos siglos se han dejado sentir y registrado tanto los efectos de terremotos acontecidos en lugares distantes (Lisboa, Andalucía…), como de pequeños sismos con epicentros en Segovia.

El 1 de noviembre de 1755, sobre las 9:45 h, se produjo un terremoto de elevada magnitud, que causó varios miles de víctimas en Portugal, sur de España (tsunami en Cádiz) y Norte de África, y que pasó a denominarse ‘el terremoto de Lisboa’, por los dañinos efectos que tuvo en esta ciudad. En el Archivo Histórico Nacional se conserva documentación de una encuesta sobre los efectos de dicho terremoto en las localidades españolas, que el rey Fernando VI ordenó llevar a cabo al Gobernador del Supremo Consejo de Castilla. Tan sólo 1216 localidades devolvieron la encuesta con información al respecto, de las cuales 123 correspondían a la actual provincia de Segovia, siendo la provincia con más encuestas, seguida a distancia por Zaragoza con 88 localidades (Martínez Solares, 2001). Este puntual cumplimiento en Segovia de las órdenes reales no se debió a que los efectos del terremoto fueran especialmente virulentos (no hubo víctimas y la intensidad estimada fue IV), sino a la labor recopiladora del Intendente Pedro Jirón y Ahumada. La mayor parte de las localidades segovianas citan entre los efectos del terremoto: movimientos en las lámparas y muros de las iglesias (al encontrarse en la misa del día de Todos los Santos); pequeños daños en cubiertas y bóvedas (desprendimiento de yesos y revocos); movimientos en las losas de los sepulcros en los cementerios (que ese día se visitan); cimbreo de torres, espadañas y puentes; movimientos de enseres y paredes en las casas; y sonidos sísmicos comparados con truenos o paso de carruajes. Entre los hechos curiosos de los relatados en las respuestas a la encuesta se encuentran:

  • En Nava de la Asunción la laguna elevó sus aguas “sobre dos varas en alto”.
  • En Fuentesoto “una fuente muy perenne, y de mucho caudal, cesó de manar por un minuto, y pasado, continuó como antes, saliendo el agua negra”.
  • En Segovia “Y registrando todo el recinto de este Real Alcázar, se halló que (en la Torre del Homenaje, y Plaza de armas del cubo, que mira al Oriente), habia arrancado una piedra de su coronación, de peso como de cuatro arrobas y tirandola al foso, y las ruinas de cal y piedra, cayendo el empizarrado, quebrando como doscientas pizarras…”.
  • En La Granja “…en el Real Sitio de San Ildefonso he oido decir a varias personas que alguna estaba cerca de la fuente de la Fama, reparo que el agua que estaba en su estanque, o recipiente, hizo primero algún movimiento de ondulación y después como impulso hacia arriba…”.
  • En Sepúlveda “…y que algunas fuentes se enturbiaron, de modo que han estado bastante tiempo echando de sí sus aguas lodo mixto de varios colores…”.

A este mismo terremoto se le atribuyen también diversos desperfectos en edificios emblemáticos de la Ciudad, como la grieta que recorre diagonalmente el muro superior de la nave de los Evangelios de la Catedral de Segovia. En estos momentos, estos indicios arqueosismológicos, junto con otros en Pedraza, están en estudio por el equipo de geología de terremotos del Instituto Geológico y Minero de España, UAM y USAL.

Del mismo modo, es recordado por la población segoviana el movimiento que produjo en lámparas y otros enseres, el terremoto ocurrido en la madrugada del 28 de febrero de 1969, con epicentro localizado en el cabo de San Vicente (intensidad VII) y que produjo 19 víctimas en España. El Adelantado de Segovia de ese mismo día (edición de tarde) se hace eco de que “la mayor parte del vecindario despertó sobresaltado por la fuerza del fenómeno”, “se apreciaron claramente movimientos de muebles y lámparas, y en la fábrica de vidrio de la Granja cayeron varias estanterías”.

 

También la prensa local del 13 de agosto de 2007 se hacía eco de que el terremoto ocurrido la víspera en Pedro Muñoz (Ciudad Real), con magnitud 5,1, había sido sentido por parte de la población de algunas localidades de la provincia, como Segovia capital (San Millán y el recinto amurallado), Vegas de Matute, El Espinar, San Rafael y la zona limítrofe con Burgos. En esta diferente percepción de terremotos lejanos entra en juego el tipo de subsuelo sobre el que están edificadas estas zonas urbanas, ya que determinados tipos de rocas amplifican y otras atenúan las ondas sísmicas.

Los terremotos con epicentro en la provincia de Segovia que constan en el Banco de Datos Sísmicos (entre 880 A.C. y la actualidad) gestionado por el Instituto Geográfico Nacional (Servicio Nacional de Sismología), son los recogidos en la tabla adjunta. La escasez de registros se debe en buena parte a la reciente implantación de la red sísmica nacional (desde 1985), y en especial a la aún más reciente instalación de las estaciones de banda ancha de tres componentes, digitales y con transmisión de datos por vía satélite (que data de 1999). El inicio del desencadenamiento de los pequeños terremotos desde 1999 en la zona entre San Ildefonso y Navafría se puede relacionar con la construcción y puesta en funcionamiento del embalse del Pontón Alto, que podría generar sismicidad inducida durante los procesos rápidos de llenado y vaciado. Los más recientes, con epicentro en el macizo de Sepúlveda y las inmediaciones de la Serrezuela, se asocian al reajuste de las fallas y fracturas que elevaron estos macizos y formaron los pliegues monoclinales de Sepúlveda, Urueñas, Burgomillodo, Fuentidueña, etc.

El único que ha tenido repercusión en los medios de comunicación fue el acontecido el 11 de octubre de 2003, que fue sentido con intensidad II en la escala E.M.S. en la población de Navafría, de lo cual se hizo eco la prensa local (Descalzo, 2003), aunque no fue percibido por buena parte de la población de otras localidades cercanas (Ceguilla, Aldealengua de Pedraza). El hecho de que fuera sentido por la población puede estar relacionado con su superficialidad (hipocentro a sólo 1 km de profundidad), como ha ocurrido con el tristemente acontecido en Lorca hace unos días. Los terremotos recientes de las proximidades de Sepúlveda y La Serrezuela también fueron recogidos por la prensa local (El Adelantado de Segovia 29 de junio y 2 de julio de 2010), pero más como curiosidad científica que por haber sido sentidos por la población (ver figuras con los sismogramas).

A falta de terremotos sísmicos, y como curiosidad, en la terminología popular segoviana se denomina ‘terremoto’ a un montón muy grande de tierra movida, bien mediante máquinas o valiéndose de herramientas manuales; se utiliza en frases del tipo “Al hacer la carretera prepararon cerca de su finca un terremoto tremendo” (Calleja, 1996).

Sismogramas de los pequeños terremotos de Sepúlveda (arriba) y Fuentesoto (abajo), cada uno según se registró en cuatro estaciones de la Red Sísmica Nacional.

Para saber más

Calleja (1996); Martínez Solares (2001), Descalzo (2003), Díez y Martín Duque (2005), Díez et al. (2010).

Eventos recientes de terremotos con su zona epicentral ubicada en la provincia de Segovia. Fuente: Catálogo Sísmico (http://www.ign.es/ign/es/IGN/SisCatalogo.jsp). Red Sísmica Nacional (IGN).

EVENTO IGN FECHA 

(D/M/A)

HORA 

(GMT)

LATITUD 

(GR-MIN)

LONGITUD 

(GR-MIN)

ZONA EPICENTRAL MAGNITUD (Mb) INTENS. 

(M.S.K.)

PROF. 

(km)

134563 18/04/1999 19:58:42.6 40-51.N 03-58.5 O Sureste de La Granja de San Ildefonso 2.0 10
229245 13/10/2000 10:34:54.0 41-00.2 N 03-49.0 O Sur de Ceguilla 2.3
229287 13/10/2000 14:25:26.3 41-05.2 N 03-49.3 O Noroeste de Ceguilla 2.4
239742 23/12/2000 02:58:28.4 41-01.4 N 03-46.7 O Sureste de Ceguilla 2.2 1
425974 11/10/2003 08:16:21.6 41-02.1 N 03-47.4 O SO de Ceguilla (Aldealengua de Pedraza) 2.0 II 11
999017 27/06/2010 22:57:25 41.31 N 03.80 O Oeste de Sepúlveda 1.8
999053 28/06/2010 03:56:04 41.37 N 03.98 O Sureste de Fuente El Olmo de Fuentidueña 1.0
999438 29/06/2010 01:26:14 41.4355 N 03.9181 O Sur de Fuentesoto 1.5