Deambulando una tarde de invierno por la Biblioteca de la Facultad de Ciencias Geológicas, tuve la suerte de toparme con un libro cuyo título llamó mi atención: “Mineral names. What do they mean?”. No pude por menos que hojearlo y tomarlo en préstamo con la idea de plagiar algunos de sus contenidos y, una vez traducidos, reproducirlos en nuestra revista.

Como aficionado a la Mineralogía, siembre he admirado los pomposos nombres que reciben muchas especies minerales, vocablos que componen esa peculiar jerga que nos distingue de otros colectivos profesionales. En ese libro, escrito por Van Nostrand Reinhold Company, están recogidos varios cientos de nombres perfectamente clasificados según su origen etimológico:
NOMBRES RACIONALES: se refieren a información del mineral en sí mismo:

  1. composición química
  2. color
  3. similitudes
  4. formas o hábitos
  5. brillo
  6. propiedades

NOMBRES IRRACIONALES: no informan nada acerca del mineral propiamente dicho:

  1. otorgados en honor a personas
  2. referidos a localidades geográficas

De un total de 15.000 nombres que se han venido utilizando, tan sólo se consideran válidos para designar especies diferentes unos 2300. El organismo que vela por la pureza en la asignación  y clasificación es la Comisión de Nuevos Minerales y Nombres de Minerales, creada en el seno de la I.M.A. en 1959.

A continuación os relaciono algunos de los minerales más comunes o curiosos y el origen que se atribuye a sus nombres:

NOMBRES DE PERSONAS O PERSONAJES (más de 1.100 especies)

  1. Mineralogistas y otros científicos
    Torbenita: Torben Olof Bergman (1735-1784), químico y mineralogista sueco que asentó las clasificaciones químicas.
    Smithsonita: James Smithson (1765-1829), químico y mineralogista inglés con cuya herencia se fundó la Smithsonian Institution en 1846.
    Wollastonita: William Hyde Wollaston (1766-1828), químico y físico inglés, inventor del goniómetro reflectante para la medida de ángulos de los cristales.
    Biotita: Jean Baptist Biot (1774-1862), físico francés que estudió el magnetismo y la óptica (cristales biáxicos).
    Cordierita: Pierre Louis Cordier (1777-1861), geólogo americano, vicepresidente de la American Geological Society.
    Sillimanita: Silliman (1779-1864), geólogo y químico americano, profesor de Yale y fundador del American Journal of Science
  2. Coleccionistas:
    Heulandita: John Henry Heuland (1778-1856), coleccionista inglés que publicó el contenido de su colección en tres tomos.
    Morganita: John Pierpont Morgan (1837-1913), banquero y filántropo americano que coleccionaba gemas.
  3. Personajes mitológicos
    Aegririna: Aegir, dios escandinavo del mar.
    Mercurio: dios romano, hijo de Júpiter y Maia.
    Tautalia: Tautalus, rey de la mitología griega.
  4. Otros personajes famosos:
    Livingstonita: David Livingstone, explorador escocés de siglo XIX que recorrió África.
    Goethita: Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832), poeta, escritor y filósofo alemán.
    Rooseveltita: Franklin D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos de Norteamérica.
    Alejandrita: Alejandro II (1818-18819, zar de Rusia.
    Eveita: Eva, personaje bíblico.

NOMBRES IMPERSONALES:

  1. Derivados de términos botánicos
    Granate: del latín granatum, granada.
    Malaquita: del griego malva, por su color verde.
  2. Derivados de otros nombres minerales:
    Sufijo –oide: como… feldespatoides, piroxenoides,…
    Sufijo –ite: similar a… jadeita, fosfenita,…
    Combinaciones: kandita (kaolinita+nacrita+dickita).

NOMBRES DE LUGARES (unas 500 especies):

  1. Formas fisiográficas:
    Andesita: Andes, cadena montañosa sudemericana
    Kaolinita: Kauling, montaña china
    Fayalita: Isla Fayal, en el archipiélago de las Azores
    Ilmenita: Montañas Ilmen, en Rusia.
    Jarosita: Barranco Jaroso, en Sierra Almagrera (España)
    Vesubiana: Vesubio, volcán de Italia.
  2. Divisiones político-administrativas:
    Columbita: Columbita, antiguo nombre de EE.UU.
    Aragonito: Molina de Aragón, Guadalajara (España).
    Villlamaninita: Villamanín, León (España).
    Illita, Illinois, estado de EE.UU.
    Moscovita: Moscovia, región de Rusia.

NOMBRES POR SUS PROPIEDADES QUÍMICAS:

  1. Contener elementos químicos
    Calcita: calcio.
    Magnesita: magnesio.
    Vanadinita: vanadio.
    Cromita: cromo.
    Molibdenita: molibdeno.
    Uranita: uranio.
    Argentita: plata (argentum).
    Siderita: hierro (sideros).
  2. Prefijos químicos: arseno-, chalco-, ferri-, urano-, calcio-, cupro-, mangano-, sidero-,…
  3. Comportamiento químico:
    Anhidrita: sin agua.
    Piroslusita: fuego para lavar, al usarse en vidrios incoloros.

NOMBES POR SUS PROPIEDADES FÍSICAS:

Cristalográficas:

  • Tetraedrita
  • Octaedrita
  • Axinita (eje)
  • Sanidina: del griego tableta, por su hábito
  • Epidota: por el aumento del tamaño de las caras.
  • Diópsido: por poder tener el prima orientado de dos formas.
  • Tridimita: macla de tres pliegues.
  • Estaurolita: macla en forma de cruz.

Fractura y exfoliación:

  • Ortoclasa: fractura recta.
  • Plagioclasa: fractura oblicua.
  • Triplita: tres rupturas.

Color:

  • Clotia, verde.
  • Melanita, negra.
  • Celestina, azul.
  • Cianita, azul.
  • Albita, blanca.
  • Aguamarina.
  • Psilomelana: “humo negro”, por su color.

Otras propiedades físicas:

  • Dioptasa: “se ve al revés”, por su transparencia.
  • Diamante: del griego adamas (invencible), por su dureza.
  • Pirita: de fuego, al saltar chispas cuando se golpea.
  • Cuarzo: del sajón querkluftertz, en yacimiento de venas entrecruzadas.
  • Asbesto: del griego inextinguible, al no arder en el fuego.

Textos de Andrés Díez Herrero, orignalmente publicado en la revista LITOS.
Las fotografías pertenecen al fondo de imágenes del Ministerio de Cultura.

    • Dioptasa: “se ve al revés”, por su transparencia.
    • Diamante: del griego adamas (invencible), por su dureza.
    • Pirita: de fuego, al saltar chispas cuando se golpea.
    • Cuarzo: del sajón querkluftertz, en yacimiento de venas entrecruzadas.
    • Asbesto: del griego inextinguible, al no arder en el fuego.