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Algunas propiedades físicas de los minerales
Daniel Tejela Matías y Nieves Molina Medina

¡ Ya esta bien!, hora es de hacer un artículo para la revista de la ASAM que hable de lo que nos podemos encontrar en el campo, y cómo reconocer los minerales que cogemos en las sucesivas excursiones.
En este artículo pretendemos de modo sucinto describir las propiedades físicas de los minerales que pueden determinarse por inspección cuando estamos con nuestra gorrilla y nuestro pico, así podremos reconocer rápidamente qué tipo de mineral se trata y no ir a interrogar al geólogo de turno, que aunque amablemente responde a todas nuestras cuestiones, otras está plácidamente durmiendo una siestecilla o disfrutando de la arquitectura local. Otros métodos de reconocimiento, como los rayos X, el óptico o tood aquel que precisen equipos especiales los voy a pasar por alto, más que nada por que no cabe en la mochila y requieren un manual de instrucciones para su funcionamiento. Entonces empecemos despacio y con buena letra.

Hábitos y agregados cristalinos

El hábito es la apariencia de los cristales, así como la morfología de éstos cuando crecen juntos se denomina agregado; son fundamentales para el reconocimiento de los minerales. Os comentaré los fundamentales para que cuando os encontréis un mineral podáis fardar con palabras técnicas.

Cuando os encontreis un cristal aislado o distintos del resto, se deben emplear los siguientes términos:
- Acicular: cristales delgados como agujas.
- Capilar y filiforme: cristales como cabellos o hebras.
- Hojoso: cristales alergados, aplastados como hojas de cuchillo.

  1. Cuando nos encontremos con un grupo de cristales distintos, se deben emplear los distintos términos:
    - Dendrítico: arborescencia en ramas divergentes y delgadas, algo parecidas a las plantas.
    - Reticulado: agrupación de cristales en redes.
    - Divergente o radial: grupos de cristales radiales.
    - Drusa: cuando una superficie está cubierta de pequeños cristales.
  2. Cuando un mineral lo encontramos en grupos radiales o paralelos de cristales distintos se debe emplear los siguientes términos:
    - Columnar: individuos que asemejan a columnas.
    - Hojoso: agregado de muchas hojas aplastadas.
    - Fibroso: agregados fibrosos delgados, paralelos o radiados.
    - Estrellado: individuos radiales que forman grupos concéntricos o como estrellas.
    - Globular: indiviuos radiales que forman grupos esféricos o semiesféricos.
    - Botrioidal: cuando las formas globulares se agrupan como racimos de uvas (del griego botrio, racimo de uvas).
    - Reniforme: individuos radiales terminados en masas redondas que paracen un riñón.
    - Mamilar: grandes masas redondas que parecen mamas, formadas por individuos radiales.
    - Coloforma: resulta con frecuencia difícil distinguis entre los agregados representados en los tres términos, y como resultado de ello el término coloforma a sido propuesto para incluir todas las formas más o menos esféricas.
  3. Cuando un mineral está formado por escamas o laminillas, se emplean los siguientes términos:
    - Exfoliable: cuando un mineral se separa fácilmente en placas y hojas.
    - Micaceo: parecido al exfoliable, pero el mineral puede desintegrarse en hojas pequeñísimas, como en el caso de la mica.
    - Laminar o tabular: cuando un mineral consta de individuos planos como placas superpuestos y adheridos unos a otros.
    - Plumoso: formado por escamas finas con una estructura divergente o espumosa.
  4. Cuando un mineral está formado por granos grandes o pequeños se llama granular.
  5. Otros:
    - Estalactítico: cuando un mineral es en forma de conos o cilindros grandes. Las estalactitas se forman por la deposición procedente del goteo de agua que contiene el mineral desde la bóveda de una cavidad.
    - Concéntricos: una o más capas superpuestas alrededor de un centro común.
    - Pirolítico: un mineral fromado por masas redondas del tamaño aproximado de un guisante.
    - Oolítico: un agregado mineral formado por pequeñas esferass semejantes a las huevas del pescado.
    - En bandas: cuando un mineral aparece en bandas estrechas de diferentes colores o texturas.
    - Macizo: un agregado mineral formado por mineral compacto con una forma irregular, sin ninguna apariencia peculiar como los arriba descritos.
    - Amigdaloide: cuando una roca, tal como el basalto, contiene nódulo en forma de almendra.
    - Geoda: cuando una cavidad ha sido recubierta por la deposición de mineral, pero no ha quedado completamente rellena, la capa mineral, más o menos esférica, se denomina geoda. El mineral se presenta frecuentemente en bandas, como el ágata, debido a la deposición sucesiva del material. La superficie interior aparece frecuentemente recubierta con cristales en relieve.
    - Concreciones: masas formadas por deposición de mineral sobre un núcleo. Algunas concreciones son casi esféricas, mientras que otras asumen gran variedad de forma.

Exfoliación, partición y fractura

  1. Exfoliación:
    Si un mineral, al aplicar la fuerza necesaria, se rompe de manera que deje dos superficies planas se dice que posee una exfoliación. La exfoliación depende de la estructura cristalina y tiene lugar sólo paralelamente a planos atómicos que poseen una fuerza de unión entre ellos débil.
  2. Partición:
    Los cristales maclados pueden separarse fácilmente a lo largo de los planos de composición. Cuando en un mineral se producen superficies planas por rotura a lo largo de dichos planos predeterminados, se dice que tiene partición. El fenómeno se parece a la exfoliación, pero hay que distinguirlo de ella por el hecho de que no lo exhibirán todos los ejemplares de un determinado mineral, sino sólo aquellos que estén maclados o hallan sido sometidos a una presión apropiada.
  3. Fractura:
    Por fractura de un mineral se entiende la manera como se rompe cuando no se exfolia o parte. Hay distintos tipos de fractura:
    - Concoidal: cuando la fractura tiene superficies suaves, lisas, como la cara interior de una concha.
    - Fibrosa o astillosa: cuando un mineral se rompe se vuelve fibras o astillas.
    - Ganchuda: cuando un mineral se rompe según una superficie regular, dentada, con filos puntiagudos.
    - Desigual o irregular: cuando un mineral se rompe según superficies bastas e irregulares.

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